Apple autorisé à tester des voitures autonomes en Californie

Le géant de l’informatique Apple vient de recevoir l’autorisation de tester des voitures autonomes en Californie. Un signe supplémentaire des ambitions du fabricant de l’iPhone dans l’automobile du futur.

La course à celui qui produira le premier une voiture autonome en série est lancée ! En effet, Apple fait partie d’une liste d’une douzaine d’entreprises qui ont reçu un permis du service californien d’immatriculation (Department of Motor Vehicles ou DMV) pour expérimenter ces fameux véhicules sans chauffeur sur les routes publiques. Aux côtés de General Motors, Ford, BMW, Volkswagen, Tesla, Honda, Nissan, Mercedes-benz ou encore Google. Selon le DMV, ces entreprises sélectionnées devront soumettre des rapports annuels.

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Une information qui confirme que Apple planche bien sur des projets technologiques relatifs aux voitures autonomes. Dans le but notamment de rivaliser avec la Google Car et Tesla Motors entre autres. Des rumeurs récurrentes avaient déjà commencé à circuler au début de l’année 2015 lorsque le Wall Street Journal avait signalé que la société avait embauché des centaines de personnes pour travailler sur un projet automobile baptisé «Titan». Mais le New York Times avait affirmé par la suite qu’Apple avait revu ses ambitions à la baisse et licencié du personnel dans le cadre d’un changement stratégique au sein du projet Titan. En juillet 2016, Apple avait ainsi embauché Dan Dodge, fondateur et ancien PDG de QNX, dans le but de se concentrer sur la construction d’une plate-forme logicielle auto-conduite.

Horizon 2020

Officiellement Apple est toujours resté muet sur ses ambitions. S’il n’a jamais confirmé l’existence de ce programme, le président-directeur général, Tim Cook, a fait à plusieurs reprises des remarques susceptibles d’alimenter les spéculations. Il avait notamment évoqué, à la suite d’un investissement de 1 milliard de dollars dans la société chinoise de réservation de voiture avec chauffeur Didi, « des choses stratégiques que les deux entreprises peuvent faire ensemble sur la durée ».

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En décembre dernier, Apple avait déjà écrit à l’Agence Fédérale de sécurité routière américaine (NHTSA) pour lui donner son avis sur un projet de lignes directrices concernant les voitures autonomes. En affirmant que la société était « enthousiasmée par le potentiel des systèmes automatisés dans de nombreux domaines, y compris les transports », tout en demandant à ce que les nouveaux entrants dans le secteur automobile ne soient pas pénalisés par des exigences réglementaires plus lourdes que les constructeurs établis.

Au lieu de chercher à concevoir et produire une voiture en intégralité, le groupe se concentrerait désormais sur les technologies permettant aux véhicules de conduire de manière autonome. Cela ne garantit donc pas nécessairement que nous verrons un jour une automobile Apple. Pour l’heure, la plupart des grands constructeurs, mais aussi beaucoup de groupes technologiques, travaillent donc sur les véhicules autonomes. Ces derniers sont considérés avec l’électrique comme l’avenir de l’automobile, avec de premières productions en série promises autour de 2020.


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