La France vient d’acheter deux drones Reaper aux États-Unis

Piloté par deux hommes au sol à des milliers de km du théâtre d’opération, le Reaper peut voler 24 heures d’affilée en fournissant des images et données. Une fois formés, les soldats français devraient utiliser ces engins au Mali.

La France a acquis un premier système de deux drones de surveillance MALE (Moyenne altitude longue endurance) MQ-9 Reaper non armés, fabriqués par la société américaine General Atomics, a-t-on appris vendredi 23 août auprès du ministère de la Défense. Cet achat avait été annoncé en mai, mais plus de trois mois de discussions ont été nécessaires pour boucler l’opération.

Des militaires formés au Nouveau-Mexique

Ce premier système, a précisé cette source, comprend “deux vecteurs aériens non armés” ainsi que leur dispositif de guidage au sol. Ces appareils seront prélevés sur le quota de l’US Air Force et ne seront donc pas, du moins pour le moment, “francisés”, c’est à dire modifiés afin qu’il soit notamment possible de leur intégrer des capteurs français, voire européens. Ce sera – ou devrait être – le cas pour le 10 Reaper suivants.

Selon le site du magazine spécialisé Air et Cosmos, un premier groupe de militaires français aurait rejoint la base d’Holloman au Nouveau-Mexique (États-Unis) pour y être formé à l’emploi de ce nouvel équipement.

Paris voudrait acheter douze Reaper

Les drones de type MALE (moyenne altitude, longue endurance) sont des appareils de reconnaissance sans pilote. L’armée de l’air française n’en possédait pas en nombre suffisant pour couvrir de vastes zones d’opérations, comme actuellement au Mali, et souhaitait s’en doter rapidement.

Jean-Yves Le Drian, ministre de la Défense, avait annoncé en juin que Paris voulait acheter au total douze Reaper aux États-Unis, acquisition évaluée par ses services à 670 millions d’euros. Interrogé vendredi au sujet des dix drones restants, le ministère de la Défense a indiqué que l’instruction du dossier « est en cours ».

Pas de matériel de ce type fabriqué en Europe

L’armée de l’air française dispose actuellement de deux drones Harfang, produits par le groupe européen EADS à partir d’un modèle israélien, le Heron-TP. Jean-Yves Le Drian avait justifié sa décision d’acheter des drones américains par l’absence de matériel de ce type de fabrication française ou européenne et l’urgence de s’en procurer.


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  1. orion

    le patroller n'est il pas un monoplaneur autrichien ou allemend?

  2. patroller

    Et pourquoi pas le Sagem Patroller? Trop de technologie française?

  3. virtual

    On peut dire que c'est pas vraiment une arme qui représente le courage du soldat, mais plutôt celle de pleutres...

  4. Riri

    N' Allons nous pas vers une "location" de système de drone ?